Reviews

Uncut

The title pretty much says it all. Jester At Work is Antonio Vitale, an italian songwriter who embraces the lo-fi concept to such an extent that he recorded this fine acoustic album on an aged multi-track cassette recorder. Vitale’s voice is endearlingly rough ‘n’ ready, but the LP’s sound is surprisingly clear and comes across as so personal. It sounds like Vitale is right there in the room with you, performing the Johnny Cash-like “The worst cowboy”, the regal Nick Cave-sounding gospel-folk of “Right words” or the witty wordplay of “Radiolove Parade 76”.

(Peter Watts, “Uncut Magazine”)

Jester At Work is singer-guitarist Antonio Vitale from Pescara. That’s hard to believe though, listening to the opening track “The Branch”. The soft timbre and the hissing words with the plucking of guitar snares make you think you’re travelling on a single fare to indie California. “Come Back Soon” changes the mood. “Magellano” then bares the strong ties that come from Celtic music. As if he is in great insular Irish isolation, Jester At Work too has ripened and matured ballads from simple means. His immaculate guitar playing alone should suffice to fill Dublin and Glasgow pubs. As a jest of course, “Magellano” is an Americana album with masterly hidden melodies that distinct its actual Italian origin. Gradually, the vocal performances become more theatrical as do the words, evoking a sense of travelling the seas. The album named after Magelhaen, explorer of the seas. I should point out that Vitale’s native harbour town Pescara lies on the Adriatic coast facing East thus away from the great oceans. The track “Deep Black Sea” marks that direction. “Magellano” is closed off with the ultimate Americana track and desert guitar twang on “Alphabet Tree”. The longing performed on here is of such compassion that the vocals gradually go slightly over the top. The first two-third is, however, perfect veranda listening of atmospheric delight.

(Maarten Schiethart, “PennyBlackMusic”)

Un amico mi fa: “Magellano è il disco che Mark Lanegan potrebbe fare appena uscito dal coma”. Non sapevo fosse in coma. L’amico mi tranquillizza: “Mark sta benissimo, era per dire”. L’uno-due iniziale, “The branch” e “December”, in effetti sembra proprio farina del Lanegan convalescente. E così, in un amen, vengo risucchiato dalle profonde e scure ninne nanna blues-folk di Jester At Work.
Una roba fatta per lo più da voce e chitarra acustica con pochi (ma buoni) innesti, come il basso e la batteria che inspessiscono la murder ballad alla Nick Cave “Unsolved (mystery) misery”, il metallofono in “Come back soon”, le spazzole e il moog in “This night will be dead”, il mandolino “mediterraneo” nel country “Remember to remember”.
Scommetto che per il secondo album di Antonio Vitale, aka JAW, si tirerà in ballo anche Johnny Cash, magari filtrato da Bonnie “Prince” Billy o Will Oldham. Ci sta, ma guai a sminuire personalità e peso specifico di questo bel disco che sa di polvere, sale, salsedine, tabacco, petrolio e whisky.

(Manuel Graziani, “Rumore” n° 244 – May 2012 )

In Italia invece che succede? Nell’attesa di ascoltare Padania (se è bello come il titolo “siamo a posto”) degli Afterhours, è la casualità a governare gli ascolti.
La rotta intrapresa porta in Abruzzo, più precisamente a Pescara, Antonio Vitale in arte Jester at Work ha dato vita a Magellano, un album che illumina a giorno il fantasmagorico sottobosco musicale. L’analogico flirta con l’elettronica misurata mentre i toni virati delle chitarre evidenziano una voce da brividi. Difficile fare meglio.

(Marco Pipitone, “Il Fatto Quotidiano”)

Per ascoltare Jester at Work serve un certo stato d’animo. Il suo non è un disco da sentire tutti i giorni. Di certo non è adatto a quelli in cui ci si sente tanto carichi da voler spaccare tutto, o giù di lì. Ecco, si può dire che questa non è la colonna sonora dell’azione, né delle grandi imprese. Piuttosto, per ascoltare “Lo-fi, back to tape” –per ascoltarlo davvero– è necessario lo stato d’animo giusto. Serve una buona dose di calma, di tranquillità ed anche un bel po’ di spirito meditativo.
L’esordio solista di Antonio Vitale, già voce dei Warm Morning 616, deve essere assaporato lentamente. Senza quella fretta, che, solita portare cattivi consigli, potrebbe condurre a conclusioni errate, a giudizi troppo leggeri.
In un disco di 11 brani registrati intimamente, con un registratore multi traccia a cassetta, come si faceva un tempo, si sente tutto il sapore della tradizione. Tutto il gusto per il cantautorato sempiterno, libero dalle mode, simile a se stesso, perché legato alle intime esigenze del suo autore, più che alle contingenze esterne. Fra queste undici tracce tanto vicine l’una con l’altra si sente la dimensione privata, si sente il gesto del raccogliersi in sé stessi e si scorge lo sguardo nostalgico nel suo allungarsi verso quel cantautorato statunitense alla Mark Lanegan.

(Sara Loddo, “Rockit”)

The all important second album. The follow up to the original promise. “Magellano” is the second album from Jester At Work. It is a collection of songs that seem to revel in monotone and melancholy with perhaps only “Little Sad Song” – somewhat ironically given its title – having a spring in its step.
Elsewhere, Antonio Vitale takes his lyrical cues from the dark folk genre and delivers practically every song at the walking pace (and a leisurely walking pace at that). Musings on mortality are in there of course but the rather forced non-voice of Mr Vitale does little to bring life to those sentiments. It is an individual approach to be sure but there is, equally, little here to entice the casual listener.
That said, this album could well develop something of cult following. It is a love-hate kind of album.

( “Bluesbunny”)

De release van het debuutalbum van Jester At Work, Lo-Fi Back To Tape, is blijkbaar relatief succesvol geweest. In Italië kwam dat album in 2008 al uit, de rest van de wereld kon er vanaf 2011 kennis mee maken, toen de plaat her en der in de importbakken opdook. En dus lijkt het alsof de tweede plaat van Antonio Vitale aka Jester At Work- in de ware geest van lo-fi – razendsnel na de vorige uitkomt, maar helemaal correct is dat dus niet. Nog steeds klinkt de bariton van Vitale diep en donkerbruin en de begeleiding bestaat nog steeds uit sober en meestal akoestisch gitaarwerk, minimale drums en hier en daar iets dat op andersoortige percussie lijkt. Ook houdt hij nog steeds hetzelfde mid-tempo aan als op zijn debuut. De enige echte verandering is de manier van opnemen. Klonk Lo-Fi Back To Tape zoals de titel: rechtstreeks op tape, ergens in een oefenruimte opgenomen, Magellano is wel degelijk in een studio opgenomen. Maar, meldt de bio trots, geheel analoog. Voor wat het waard is. Want waar het om gaat zijn de liedjes van Antonio Vitale en die klinken nog steeds fijn. Hoogtepunt: opener “The Branch”. Alsof de Bill Callahan uit het midden van de jaren negentig nooit is weggeweest. En dat is een groot compliment.

(“File Under”)

Dead oceans and the deep black sea

Im Wochentakt schneien momentan neue Platten großartiger Künstler aus Italien herein. Alles andere als närrisch ist das Album Magellano von Antonio Vitale alias Jester at Work. Musik, die in Hafennähe aus dem Nebel steigt. Salz und Ölduft in der Nase folgen wir der verhaltenen Stimme und lassen uns ein auf einen Trip aufs offene Meer. Ausschließlich mit analoger Technik agiert der Jester, wie der Seemann auf dem alten Segelboot. Weitgehend reduziert sich das Geschehen auf Stimme und akustische Gitarre, zusätzliche instrumentale Einwürfe erfolgen sehr behutsam. Magellano ist ein fragiles Werk, das seine Schönheit nur dem preisgibt, der sich in aller Ruhe darauf einlässt. Die Gedanken kreisen von Klassikern des Singer/Songwriter-Genres bis zu Mark Lannegan, bis sie sich im Nebel auflösen. Ein Geheimtipp – nicht nur für Narren.
»Make it or Break it« ist gewöhnlich das Motto der dritten Platte. Die Bowerbirds sollten auf der sicheren Seite sein. Wer würde es Beth und Phil nicht gönnen? Nach der letzten Veröffentlichung Upper Air landete Beth aufgrund einer mysteriösen, lebensbedrohlichen Erkrankung im Krankenhaus und dann ging auch noch die langjährige Beziehung der beiden in die Brüche. Aber warum soll nicht mal was gut gehen? Beth ist wieder fit, die beiden haben sich zusammengerauft – und The clearing leidet nicht unter den diesmal deutlich größeren Produktionsmöglichkeiten. Zwei schöne Stimmen, traurige Songs voll zeitloser Schönheit – alles klar! Die etwas weniger hymnische Version der Fleet Foxes.

(Tom Asam, Titel Magazin)

Sono una DJ abbastanza d’esperienza per avere attraversato gli anni 80, quando si trasmetteva via radio anche tramite le cassette. L’unica comodità era che i mangianastri professionali bloccavano la traccia quando finiva la canzone. Per questo e per altro che vi dirò entro la fine di questo pezzo: io amo quest’uomo. Non poteva che portarmi indietro nei ricordi con i suoi appunti su cassetta e la voce rugosa che il fruscio caldo del nastro rende ancora più tagliente, quasi si dondolasse sul nastro magnetico e lo lucidasse, ma le cassette sono delicatissime dentro e forti fuori. Forti come corazze che se protette con la custodia durano tutta la vita. La musica di Jester At Work, nato Antonio Vitale, ha una presa immediata, perché fluidamente si porge con le sue ballate laneganiane e soffia in faccia la sua presenza. Lo senti morbido, rassicurante, imponente e fresco. La morbidezza per la sua voce che si cosparge di burro e diventa un biscotto alle mandorle. Rassicurante come in “I’m On Fire”, perché la linea tranquilla dei primi momenti non si fa acciaio freddo d’improvviso e porta a casa solo bonarietà, quasi come un Jim White italiano. Imponente come in “Sphinx”, perché ha una voce che è un fuoco allegro al quale non si riesce a rimanere indifferenti. Fresco come in “Invisibile Man”, perché è leggero: queste canzoni scorrono che è una meraviglia, e schiacciare il tasto “forward” non sarà mai necessario.

(Francesca Ognibene, “Fuori dal Mucchio”)